Protestan en Nueva York en contra de los arrestos ilegales de marihuana (FOTOS).

Square

UPDATED on 9/15/2012:

El 6 y 7 de Septiembre, la “Caravana por la Paz con Justicia y Dignidad” llegó a la Ciudad de Nueva York en su travesía por los Estados Unidos convocando a poner fin a la fracasada guerra contra las drogas que ha causado la muerte de más de 70 (setenta) mil personas y más de 200 (doscientos) mil refugiados en México en los últimos seis años.

El Lunes, 4 de Junio, 2012, el Gobernador del Estado de Nueva York Andrew M. Cuomo anunció un plan legislativo para despenalizar la exhibición en público de pequeñas cantidades de marihuana. La propuesta era favorable para la comunidad Latina y de la raza Negra.

El plan del Gobernador -que continúa criminalizando el consumo en público de la hierba- traería algo de justicia al sistema. La propuesta no resolvería las injusticias y violaciones del “stop and frisk” que el NYPD ha abusado por más de 10 años, sin embargo se esperaba que ayudara a parar los abusos que los agentes de policía comenten todos los días.

Los Republicanos que controlan el Senado se opusieron a la propuesta de Cuomo y no fue posible pasar la ley.

Sábado, 12 de Mayo, 2012. Ciudad de Nueva York – Madres, grupos comunitarios, artistas, oficiales electos de la Ciudad de Nueva York y del Estado de Nueva York y lideres religiosos demandaron un fin a las prácticas injustas de la policía que estan dividiendo a la ciudad. Demandaron a Bloomberg y el Departamento de policía de Nueva York (NYPD) que paren los arrestos ilegales por posesión pequeña de marihuana.

La Ciudad de Nueva York es “La Capital del Mundo” de arrestos por posesión de pequeñas cantidades de marihuana.

12/5/2012. Nueva York - protestan en contra de Bloomberg y la NYPD por los arrestos ilegales por posesión pequeña de mariguana.

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El grupo marchó de Foley Square Park a One Police Plaza donde realizaron un mitin para llamar la atención sobre las prácticas injustas y racistas de “Stop and Frisk” y arrestos ilegales por posesiones pequeñas de marihuana.

A pesar de que jóvenes de la raza Blanca usan más marihuana, Negros y Latinos representan el 85 (ochenta y cinco) por ciento de los arrestos. La mayoría tienen menos de 30 años y la mayoría fueron registrados ilegalmente y recibieron cargos falsos -todo esto a un costo de $75 (setenta y cinco) millones de dolares de los contribuyentes por año.

El protocolo policial dicta que los oficiales sólo pueden detener y revisar a alguien cuando tienen una sospecha razonable de que la persona ha cometido un crimen.

Evocando la famosa novela de Charles Dicken, los que marcharon dijeron que las prácticas injustas de la policía bajo Bloomberg y Kelly estan creando un día moderno de “Tale of two cities” -Una Ciudad de Nueva York para la gente Blanca, donde la posesión de marihuana fue discriminalizada en 1997, la gente casi nunca son detenidas y registradas y las madres no tienen que temer que sus hijos serán Ilegalmente detenidos por la policía. La otra Ciudad de Nueva York es para la gente de color, donde miles de personas son detenidas aunque la gran mayoría son completamente inocentes de cualquier cosa, miles son ilegalmente registradas, reciben cargos falsos, son arrestadas y encarceladas por posesión de marihuana (aunque no es un crimen en Nueva York) y las madres viven con miedo de que la policía acose a sus hijos en las calles.

"Justicia para Ramarley" Ramarley fue asesinado por un oficial de policía dentro de su casa.

El Estado de Nueva York discriminalizó la posesión privada de marihuana en 1977 para ahorrar los recursos escasos de la policía y prevenir la criminalización innecesaria. Pero el Alcalde Bloomberg, quien durante su campaña para Alcalde en el 2001 dijo que habia fumado marihuana y que la habia disfrutado, ahora promueve la iniciativa más grande en el país de arrestos de jovenes de color con cargos falsos de posesión de marihuana- un resultado del controversial programa “Stop and Frisk” conducido por los agentes del NYPD. Entre las ciudades y condados de los Estados Unidos de America, la Ciudad de Nueva York, Búfalo y Syracuse estan entre las más altas en terminos de desigualdades raciales asociadas con arrestos por posesión de pequeñas cantidades de marihuana.

El Asambleista del Estado de Nueva York, Hakeen Jeffries dijo, “El desproporcionado número de jóvenes Negros y Latinos arrestados por pequeñas cantidades de marihuana es prueba del vergonzoso doble estándar del NYPD. Estos arrestos no estan pasando en el Upper West Side o en el Village, estan pasando en comunidades de color como esas que estan en el Centro de Brooklyn donde la gente esta sufriendo más. La posesión de pequeñas cantidades de marihuana es un crimen o no? No puede ser una conducta criminal para un grupo de gente y una conducta socialmente aceptable para otro grupo de personas, cuando la línea que lo divide es la raza.” El Asambleista Jeffries, un Demócrata de Brooklyn, se ha unido con el Senador Republicano Estatal con base en Búfalo, Mark Grisanti para introducir una legislación que estandarizaría las sanciones por posesión de marihuana en nueva york, alineando la práctica policial con la intención legislativa original de la ley de 1977. La propuesta, S.5187/A.7620, tiene muchos co-patrocinadores en el Estado de Nueva York.

“Stop and Frisk es una estrategia que destruye comunidades, no una estrategia que construye comunidades. Los números claramente indican como esta práctica descaradamente abusa contra las libertades de las personas de color. Los arrestos por pequeñas cantidades de posesión de marihuana son parte de este abuso racial.” dijo el Reverendo Robert B. Coleman, Jefe del programa ministro de la misión y la justicia social en la Iglesia Riverside.

Mujeres protestan por los arrestos ilegales de marihuana.

Los estudios han encontrado que la mayoría de la gente arrestada por posesión de marihuana, no la tenía a la vista pública (una falta leve), tenían una pequeña cantidad en sus bolsas y fueron engañados por la policía para mostrarla o peor, mucha gente es ilegalmente registrada, como lo muestra un reporte reciente sobre esta práctica. A estas personas se les ponen cargos falsos por poseer marihuana a la vista pública y son arrestados. En los últimos 5 años bajo la abministración de Bloomberg, el NYPD realizó más arrestos por marihuana que en los 24 años combinados bajo los alcaldes Giuliani, Dinkins y Koch.

“Demasiados New Yorkquinos son parados, registrados y arrestados en comunidades de color todos los días por poseer una pequeña cantidad de marihuana. Nuestros jóvenes se ven obligados a soportar una experiencia traumatizante y humillante que les deja cicatrices amargas.” dijo la Consejal de la Ciudad de Nueva York Melissa Mark-Viverito. Aunque la marihuana fue discriminalizada en los 1970s, un vacío jurídico permite a la policía seguir arrestando los jóvenes por pequeñas cantidades de marihuana. Ese vacío jurídico tiene que ser cerrado, y demandamos acción a nivel estatal para hacerlo. Este trato degradante de nuestra juventud nunca sería tolerado en un barrio blanco rico, donde los estudios muestran que el uso de la marihuana es al menos tan prevalente como en las comunidades de color. El departamento de policía tiene que re-ubicar los millones de dólares que gastan en enforzar la ley por una pequeña posesión de marihuana en otros lugares. No nos hace más seguros arrestando jovenes Neoyorquinos Negros y Latinos por una pequeña bolsa de marihuana.” termino diciendo la Consejal.

La Consejal Viverito y sus compañeros consejales han introducido la resolución 0-986, la cual pide que se pare la práctica ilegal por arrestos de marihuana y piden a la legislatura del estado de Nueva york adoptar medidas para una reforma de la ley.

En el 2011, hubo 50,684 (cincuenta mil, seiscientos ochenta y cuatro) arrestos por posesión de marihuana, la mayor cantidad de arrestos en la historia de la Ciudad de Nueva York, a pesar de que Kelly, el Comisionado de policía, recordó a los oficiales del departamento de policía sobre la ley de 1977 y les ordenó un final a esos arrestos. Estos arrestos le cuestan a los contribuyentes más de $75,000,000 (setenta y cinco millones) al año, sin embargo Bloomberg propone recortes a los programas de después de la escuela y servicios esenciales humanitarios. Grupos comunitarios y miembros del consejo de la ciudad han dicho que el dinero que se gasta actualmente arrestando a estos jovenes de color por posesión de marihuana podría ser usado de manera más efectiva y sabia, al invertirlo en entrenamiento de trabajos, programas de prevención y educación para los jóvenes.

La practica “Stop and Frisk” del NYPD ha aumentado significativamente durante el mandato del Alcalde Michael R. Bloomberg fomentando el perfil racial. Debemos reevaluar como el NYPD evalúa a nuestros hombres y mujeres jóvenes de color antes de que sean detenidos y registrados y debemos preguntarnos si esta política es una herramienta eficaz de lucha contra el delito.” dijo la Consejal de la Ciudad de Nueva York Letitia James, una co-patrocinadora de la resolución 0-986.

“El pasado Otoño, muchos de nosotros aplaudimos al Comisionado Ray Kelly por enviar una orden interna para parar los arrestos de Neoyorquinos por pequeñas cantidades de marihuana si no estaba a la vista pública, sin embargo el número de arrestos por bajas posesiones el año pasado muestran que esta orden no esta proveiendo la protección necesaria a los Neoyorquinos de color, quienes han sido afectados desproporcionadamente por estos arrestos. Es tiempo que el NYPD pare la criminalización y ponga fin a los arrestos ilegales de Neoyorquinos por posesión baja de marihuana.” dijo la Consejal de la Ciudad de Nueva York Annabel Palma y una de las co-patrocinadoras de la resolución 0-986.

Personas de la raza blanca se sentaron en la entrada del edifio para no permitir la entrada o salida de nadie como una forma de desobediencia civil.

Personas de la raza blanca que asistieron dijeron, “Conocemos muy bien los beneficios de no ser arrestados: No somos llevados a la cárcel después de ser registrados y arrestados ilegalmente; nuestros trabajos, tratamientos médicos, y nuestra educación no son interrumpidos; la custodia de nuestros hijos no son puestos en riesgo; y no corremos riesgo de deportación. Estos arrestos racistas por marihuana demuestran el “New Jim Crow” que criminaliza a la gente de color de bajos recursos y perpetúa la pobreza racial. No queremos una ciudad dividida y por eso estamos unidos.”

“Stop and frisk y el perfil racial son cuestiones que todos como Estadounidenses de todos los estratos sociales debemos de ocuparnos de inmediato. Cuando un segmento de nuestra población siente que esta siendo injustamente acusada, ninguno de nosotros puede decir que estamos viviendo en una sociedad justa y equitativa. Por lo tanto les prometo mi compromiso para continuar trabajando en coalición con todos los grupos que buscan poner fin a esta práctica que nos lesiona a todos.” dijo Kevin Powell, activista, escritor y blogero semanal en “The Guardian”.

Cargar 25 gramos o menos de marihuana dejó de ser un delito en Nueva York hace más de 30 (treinta) años. Los legisladores despenalizaron esto para dejar que las cortes se enfocaran en crímenes reales. Pero la ley actual tiene un hueco: dejó clasificado como un crimen menor su exhibición pública, eso carga tres meses de cárcel y multas de $500.00 (quinientos) dolares.

En el momento en que la policía para a la gente en la calle, en su mayoría jóvenes de color, los revisa ilegalmente (sin una orden firmada por un juez) y en el momento que sacan lo que llevan en los bolsillos, la “exhibición” de la marihuana se convierte en un delito. En ese momento los agentes arrestan a la persona. Una vez que son procesados quedan marcados con una historia criminal que les impide acceder a ayudas educativas, solicitudes de vivienda, y posible empleo.

Desde 1997 hasta el 2010 la NYPD hizo 536,000 (quinientos treinta y seis mil) arrestos por posesión de marihuana, lo que ha costado a los contribuyentes entre 500 (quinientos) millones de dólares y más de $1 billon de dolares. Este dinero se podría usar para programas de VIH/SIDA, servicios para personas sin vivienda, educación.

"Paren los arrestos de marihuana en NYC. Ahorren $75 millones de dolares a la Ciudad de Nueva York."

La Cuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos de America dice: “El derecho de los habitantes de que sus personas, domicilios, papeles y efectos se hallen a salvo de pesquisas y aprehensiones arbitrarias, será inviolable, y no se expedirán al efecto mandamientos que no se apoyen en un motivo verosimil, estén corroborados mediante juramento o protesta y describan con particularidad el lugar que deba ser registrado y las personas o cosas que han de ser detenidas o embargadas.”

La Unión de Libertades Civiles de Nueva York publicó información en su sitio sobre “Qué Hacer Si Te Para la Policía.”


Este es uno de los muchos videos que muestran lo que los agentes del NYPD hacen ilegalmente todos los días.

Bajo la ley del estado de Nueva York, la posesión de pequeñas cantidades de marihuana (25 gramos o menos) está despenalizada desde 1977, sancionable solo con un ticket y una multa. Sin embargo, el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD), para generar arrestos, paran y registran a los ciudadanos que caminan en la calle y que van a sus labores cotidianas, casi siempre jóvenes de color, les ordenan que vacien sus bolsillos (lo que no están obligados por ley a hacer) o los mismos oficiales buscan entre sus cosas, luego son arrestados por posesión de marihuana en público cuando una bolsita que contiene hierba emerge. Las víctimas son encarceladas, por lo general durante 24 horas o más, antes de ser procesadas. Esto deja un record criminal a la persona, lo cual afecta su trabajo, escuela y otras cosas.

Para más información sobre “Stop and Frisk” (en Inglés), visiten Communities United for Police Reform.