Lindsey Boylan: “Andrew Cuomo abusó de su poder como gobernador para acosarme sexualmente.”

Viernes 26 de febrero de 2021. Ciudad de Nueva York – Lindsey Boylan escribió en medium.com sobre su experiencia trabajando con el gobernador demócrata del estado de Nueva York, Andrew Mark Cuomo. Relata sobre como el gobernador Cuomo la acoso sexualmente.

El miércoles 24 de febrero de 2021, Lindsey Boylan dijo en Twitter, “Hoy cuento mi historia. Nunca planeé compartir los detalles de mi experiencia trabajando en la administración Cuomo, pero lo hago ahora con la esperanza de que sea más fácil para otras personas decir su propia verdad.”

En diciembre de 2020, Lindsey Boylan tuiteó: “Sí, el gobernador Andrew Cuomo me acosó sexualmente durante años. Muchos lo vieron y miraron.”

Mi historia de trabajar con el gobernador Cuomo.

Esta es una traducción de lo escrito por Lindsey Boylan el miércoles 24 de febrero de 2021 en Medium.com.

“Vamos a jugar al strip poker.”

Debería haberme sorprendido por el crudo comentario del gobernador, pero no lo estaba.

Volvíamos a casa desde un evento en octubre de 2017 en el oeste de Nueva York en su avión financiado por los contribuyentes. Estaba sentado frente a mí, tan cerca que nuestras rodillas casi se tocaban. Su asistente de prensa estaba a mi derecha y un policía estatal detrás de nosotros.

“Eso es exactamente lo que estaba pensando,” respondí con sarcasmo y torpeza. Traté de hacerlo bien. Pero en ese momento, me di cuenta de cuán complaciente me había vuelto.

El gobernador Andrew Cuomo ha creado una cultura dentro de su administración donde el acoso sexual y la intimidación es tan penetrante que no sólo es tolerada, pero se espera. Su comportamiento inapropiado hacia las mujeres fue una afirmación de que le gustas, que debes estar haciendo algo bien. Usó la intimidación para silenciar a sus críticos. Y si se atreviera a hablar, enfrentaría las consecuencias.

Por eso entré en pánico la mañana del 13 de diciembre.

Mientras disfrutaba de un fin de semana con mi esposo y mi hija de seis años, espontáneamente decidí compartir una pequeña parte de la verdad que había escondido durante tanto tiempo avergonzada y que nunca planeé revelar. La noche anterior, una ex empleada de Cuomo me confió que ella también había sido objeto del acoso laboral del gobernador. Su historia reflejó la mía. Ver su nombre flotar como un posible candidato a Fiscal General de los Estados Unidos de América, el funcionario policial más alto del país, me hizo estallar.

En unos pocos tweets, le conté al mundo lo que algunos amigos cercanos, familiares y mi terapeuta habían sabido durante años: Andrew Cuomo abusó de su poder como gobernador para acosarme sexualmente, tal como lo había hecho con tantas otras mujeres.

Mientras los mensajes de los periodistas sonaban en mi teléfono, me acosté en la cama sin poder moverme. Finalmente había decidido hablar, pero ¿a qué precio?

Partes de un supuesto expediente personal confidencial (que nunca he visto) se filtraron a los medios de comunicación en un esfuerzo por difamarme. Los leales al gobernador llamaron por la ciudad preguntando por mí.

La semana pasada, el asambleísta Ron Kim habló públicamente sobre la intimidación y el abuso que ha enfrentado por parte del gobernador Cuomo y sus ayudantes. Como señaló el alcalde de Blasio, “el acoso no es nada nuevo.” Somos muchos más, pero la mayoría tiene demasiado miedo para hablar.

Me veo obligada a contar mi historia porque ninguna mujer debería sentirse obligada a ocultar sus experiencias de intimidación, acoso y humillación en el lugar de trabajo, ni por parte del gobernador ni de nadie más.

Espero que el gobernador y sus principales asistentes intenten desacreditarme más, tal como lo han hecho con el asambleísta Kim. Perderían sus trabajos si no lo protegieran. Así funciona su administración. Lo sé porque fui parte de eso.

Me uní al gobierno estatal en 2015 como vicepresidente de Empire State Development. Rápidamente fui ascendida a Jefe de Gabinete de la agencia estatal de desarrollo económico. La noticia de mi nombramiento provocó una advertencia de un amigo que se desempeñó como ejecutivo de una influyente organización de participación cívica: “Tenga cuidado con el gobernador.”

Mi primer encuentro con el gobernador se produjo en un evento del 6 de enero de 2016 en el Madison Square Garden para promover el nuevo proyecto del complejo Pennsylvania Station-Farley. Después de su discurso, se detuvo a hablar conmigo. Era nueva en el trabajo y me sorprendió la atención que me prestó.

Mi jefe pronto me informó que el gobernador estaba “enamorado” de mí. Era un sentimiento incómodo pero demasiado familiar: la lucha por ser tomado en serio por un hombre poderoso que ató mi valor a mi cuerpo y mi apariencia.

Stephanie Benton, directora de las oficinas del gobernador, me dijo en un correo electrónico el 14 de diciembre de 2016 que el gobernador sugirió que buscara imágenes de Lisa Shields, su supuesta exnovia, porque “podríamos ser hermanas” y yo era “la más guapa hermana.” El gobernador comenzó a llamarme “Lisa” frente a sus colegas. Fue degradante.

Me había quejado con mis amigos de que el gobernador hacía todo lo posible para tocarme en la parte baja de la espalda, los brazos y las piernas. Su personal superior comenzó a vigilar mi paradero. “¡Es un cerdo sexista y debes evitar estar a solas con él!” mi madre me envió un mensaje de texto el 4 de noviembre de 2016.

El comportamiento del gobernador me puso nerviosa, pero no le temí realmente hasta diciembre de 2016. Empleados estatales de más antigüedad se reunieron en el Centro de Convenciones Empire State Plaza en Albany para celebrar las fiestas y el trabajo de nuestro año. Después de sus comentarios, el gobernador me vio en una habitación llena de cientos de personas esperando para estrechar su mano. Cuando comenzó a acercarse a mí, me disculpé de los compañeros de trabajo y subí las escaleras a un área más distante de la fiesta.

Minutos después, recibí una llamada de un número no listado. Era la persona del cuerpo del gobernador. Me dijo que fuera al Capitolio porque el gobernador quería verme.

Pasé por la conexión subterránea que une la Plaza con el Capitolio. Cuando el ascensor de hierro forjado negro me llevó al segundo piso, llamé a mi esposo. Le dije que tenía miedo de lo que pudiera pasar. Eso era diferente a mí. Nunca tenía miedo.

Salí del ascensor para ver a la persona del cuerpo esperándome. Me acompañó por el Salón de los Gobernadores.”¿Hay cámaras aquí?” Le pregunté. Recordé la advertencia del mensaje de texto de mi madre el mes anterior. Me preocupaba quedarme sola con el gobernador. No sabía por qué estaba allí. O cómo terminaría.

Me acompañó a la oficina del gobernador, pasé junto a los escritorios de los asistentes administrativos y fui a una habitación con una gran mesa y artefactos históricos. La puerta se cerró detrás de mí. Fue mi primera vez en su oficina de Albany. El gobernador entró en la habitación por otra puerta. Estábamos solos.

Mientras me mostraba los alrededores, intenté mantener la distancia. Hizo una pausa en un momento y sonrió mientras mostraba una caja de puros. Me dijo que el presidente Clinton se lo había dado mientras se desempeñaba como secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano. No se me escapó la referencia de hace dos décadas al romance del presidente Clinton con Monica Lewinsky.

El gobernador debió sentir mi miedo porque finalmente me dejó salir de la oficina. Traté de racionalizar este incidente en mi cabeza. Al menos no me tocó. Eso me hizo sentir más seguro.

Sus gestos inapropiados se hicieron más frecuentes. Dio rosas a las empleadas femeninas el día de San Valentín y dispuso que me entregaran una, la única en mi piso. Una fotografía firmada del gobernador apareció en mi oficina con la puerta cerrada mientras estaba fuera. Estos fueron recordatorios no tan sutiles del gobernador explotando la dinámica de poder con las mujeres a su alrededor.

En 2018, fui ascendida a Subsecretaria de Desarrollo Económico y Asesora Especial del Gobernador. Inicialmente rechacé el trabajo, no porque no quisiera la responsabilidad o el trabajo, sino porque no quería estar cerca de él. Finalmente acepté el puesto ante la insistencia del gobernador con un requisito: me quedaría con la oficina de mi antigua agencia y permanecería en un piso separado de él y su círculo íntimo.

El omnipresente acoso del gobernador se extendió más allá de solo yo. Hizo comentarios poco halagadores sobre el peso de las compañeras. Las ridiculizó sobre sus relaciones románticas y sus seres queridos. Dijo que las razones por las que los hombres obtienen mujeres son “dinero y poder.”

Traté de excusar su comportamiento. Me dije a mí misma “son solo palabras.” Pero eso cambió después de una reunión informativa individual con el gobernador para actualizarlo sobre proyectos económicos y de infraestructura. Estábamos en su oficina de la ciudad de Nueva York en la Tercera Avenida. Cuando me levanté para irme y caminar hacia una puerta abierta, se paró frente a mí y me besó en los labios. Estaba en shock, pero seguí caminando.

Salí pasando por escritorio de Stephanie Benton. Tenía miedo de que hubiera visto el beso. La idea de que alguien pudiera pensar que mantenía mi puesto de alto rango debido al “enamoramiento” del gobernador por mí era más degradante que el beso en sí.

Después de eso, mis miedos empeoraron. Venía a trabajar con náuseas todos los días. Mi relación con su equipo de más antigüedad — en su mayoría mujeres — se volvió hostil después de que comencé a hablar por mí misma. Sus principales ayudantes me reprendieron y me dijeron que hiciera fila, pero ya no pude ignorarlo.

El 26 de septiembre de 2018, envié un correo electrónico masivo para informar a los miembros del personal de mi renuncia.

Hay una parte de mí que nunca me perdonará por ser una víctima durante tanto tiempo, por tratar de ignorar un comportamiento que sabía que estaba mal. El gobernador explotó mis debilidades, mi deseo de hacer un buen trabajo y ser respetada. Me hicieron creer que este era el mundo en el que necesitaba sobrevivir.

Todo estaba tan normalizado, particularmente por Melissa DeRosa y otras mujeres importantes a su alrededor, que solo ahora me doy cuenta de lo insidioso que fue su abuso.

Después de mis tweets sobre el gobernador en diciembre, dos mujeres se acercaron a mí para contarme sus propias experiencias. Una describió como vivía con miedo constante, asustada de lo que le pasaría si rechazaba los avances del gobernador. La otra dijo que el gobernador le ordenó que advirtiera a los miembros del personal que lo molestaran que sus trabajos podrían estar en riesgo. Ambas me dijeron que tienen demasiado miedo para hablar.

Sé que algunos descartarán mi experiencia como algo trivial. Estamos acostumbrados a que los hombres poderosos se porten mal cuando nadie está mirando. Pero, ¿qué dice de nosotros cuando todo el mundo está mirando y nadie dice nada?

Decir mi verdad no se trata de buscar venganza. Estaba orgullosa de trabajar en la Administración Cuomo. Durante mucho tiempo había admirado al gobernador. Pero su comportamiento abusivo debe terminar.

Hablo porque tengo el privilegio de hacerlo cuando muchas otras no lo tienen. Nadie debería tener que ser definida o destruida por este tipo de acoso sexual. Tampoco deberían ser revictimizadas si deciden decir su propia verdad.

Espero que compartir mi historia despeje el camino para que otras mujeres hagan lo mismo.”

Lindsey Boylan se postuló contra el representante demócrata Jerrold Nadler en las primarias demócratas de 2020, obteniendo el 22% de los votos en una campaña en la que argumentó que Nadler no era lo suficientemente progresista (lo que es cierto. Nadler NO es progresista). Lindsey Boylan anunció en noviembre de 2020 que va a ser candidata en las primarias demócratas de 2021 para suceder a la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, quien tiene un mandato limitado.

Boylan trabajó para la administración de Cuomo desde marzo de 2015 hasta octubre de 2018, primero como vicepresidenta ejecutiva de Empire State Development y luego como asesora especial de Cuomo para el desarrollo económico.

Andrew Cuomo ganó las elecciones para gobernador del estado de Nueva York de 2010. Cuomo asumió el cargo de gobernador del estado de Nueva York por primera vez, el 1 de enero de 2011. Ha sido reelegido dos veces después de ganar las primarias contra Zephyr Teachout (2014) y Cynthia Nixon (2018). Cuomo quiere postularse para la reelección en el 2022. Esta sería la cuarta vez que Cuomo quiere que los votantes en el estado de Nueva York voten por él para gobernador.

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Lindsey Boylan. Foto por Lindsey Boylan/www.lindseyfornewyork.com
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